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检测外星生物化学的新工具

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是沙砾照旧微生物?实在,它是一簇大肠杆菌。但有的时间就很难分辨,以是我们必要新的辨认工具。
  新浪科技讯 北京时间9月4日消息,据国外媒体报道,在火星和外太阳系的冰冻卫星上探测生命好像越来越可行。
  根据发表在《生物学》期刊上的一篇新论文,西班牙马德里天文生物学中央的阿尔贝托·法兰和他的同事们开辟了一种新的工具,用来检测其他行星上的生命。这个工具被称为“CMOLD”——复杂分子检测器。通过这个工具,他们办理了星际探索范畴的一个重要科学挑衅:怎样仅利用呆板人着陆器在其他行星上探测生命。
  之前的生命探测仪器,险些都利用气相色谱-质谱仪(GC-MS)来探求挥发性有机化合物。上世纪七十年代的海盗号着陆器、厥后的好奇号火星探测器以及即将启动的欧洲ExoMars火星探测筹划等,都利用了这些装备。这些装备会加热样本,分离出样本中的构成元素,然后通过光谱信号对元素举行辨认。
  但是CMOLD的工作方式有点不一样。它从悬浮液体中提取有机分子,然后应用三种强盛的分析技能:(1)显微镜——探求生命的微观视觉证据;(2)拉曼光谱仪——检测原子构成和有机分子;以及(3)生物标志探测器,其包罗可与生命相干的化合物联合的抗体及DNA和RNA短分子。
  这项新技能的出现非常实时。它可以使前去太空探索生命的呆板人使命比样本取回项目更具有竞争力。好比,NASA刚刚向火星发射了毅力号探测器,以启动样本取回项目。CMOLD的某些部门已经颠末广泛测试,并筹划在将来的探测使命中飞往太空。比方,欧洲航天局的罗斯林德·富兰克林探测器筹划于2022年发射,探测器上的科学载荷中就有拉曼光谱仪。NASA几年条件议的火星使命——“破冰者”——中也有生物标志探测器。思量到这些过往履历以及已经完成的不少测试,法兰和他的同事们信赖,由三个部门构成的CMOLD可以在不久的未来投入利用。
  论文作者称,他们的新仪器实用于检测我们尚不知晓的生命。固然,这也取决于所谓的“尚不知晓的生命”到底有多古怪。只管生物标志探测器是否会就差别于地球的生物化学给出积极信号仍值得探究,但拉曼光谱仪确实可以检测复杂的有机生物特性,哪怕这些特性与已知的生命分子不相对应。末了,高分辨率的光学显微镜也是近间隔观察样本的紧张工具。
  因此,CMOLD代表着一种非常具有远景的方法,可用来探测火星以及冰冻卫星(如Europe和Enceladus)上的生命。在火星以及外太阳系的冰冻卫星上,假如有生命存在,那么它们至少应该跟我们地球上的生物有一些相似之处(固然土卫六是个破例,土卫六上的生物化学范例大概和地球上的完全不一样)。但是,当我们继承启动更多星际探索使命时,有CMOLD这些装备随时可用,显然会是件功德。(匀琳)


                                                                                                            
                                    

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