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人类给外星人发信的望远镜,被一根钢缆砸坏了

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以下文章泉源于科研圈 ,作者科研圈
泉源丨科研圈(ID:keyanquan)
编译泉源丨 Wired, The Atlantic 等
编译丨魏潇 王千玥
编辑丨魏潇
被 2020 撂倒的不但是人类,另有这个天下闻名的 " 外星人联结站 "。




阿雷西博射电望远镜丨康奈尔大学
在中国建成 " 天眼 " FAST 之前,环球最大射电望远镜的称呼属于美国阿雷西博(Arecibo)望远镜。这个口径凌驾 300 米的射电望远镜坐落在加勒比海波多黎各一个郁郁葱葱的山谷中,半个世纪以来不停在追踪来自宇宙的射电信号,为数千名天文学家提供了数不清的观测数据。然而本年 8 月初的一个破晓,一条忽然崩塌的支持钢缆将阿雷西博标记性的巨型反射面划出了一道 30 米长的 " 伤口 ",这个人类探测地外文明的强盛 " 武器 " 就此陷入缄默沉静。
严峻破坏
阿雷西博望远镜和中国 " 天眼 " 一样,使用了山谷中石灰岩受到流水腐蚀后形成的碗型大坑作为底座。它由一个直径 305 米的球面天线盘(主反射面)、一个通过可移动悬臂支在这个 " 大锅 " 上的三角形平台和其下方悬挂的圆屋构成。圆屋重达 75 吨,此中安置了阿雷西博的第二和第三反射面,以及雷达发射机和微波吸收机。




阿雷西博射电望远镜丨阿雷西博天文台
由于三角平台和圆屋和 " 大锅 " 的直线间隔凌驾 500 米,因此重要依赖四周三座铁塔架设的十几根碗口粗细的钢缆支持。这次发生在破晓的损毁变乱,正是由于此中一根钢缆忽然断裂——从数百米高度击落的强盛粉碎力不光将 " 大锅 " 和它下方用于支持的钢架拉出了一道大口子,还碰坏了上方的圆屋。阿雷西博重要使命之一是吸收来自宇宙中各类天体发出的射电波,它的 " 大锅 " 是搜集这些信号的主反射面。如今这个最关键的部位破坏严峻,整个望远镜的运行也随之制止。




阿雷西博受损环境丨 University of Central Florida
现在尚不清晰是什么缘故原由导致支持钢缆断裂,负责管理阿雷西博的中佛罗里达大学(University of Central Florida)副校长助理 Zenaida Kotala 对 Wired 表现,现在正在探求支持钢缆断裂的缘故原由,而且和工程师一起确定维修计谋,尽快规复望远镜的运行。
天文观测重镇
固然阿雷西博已经不是天下上最大的射电望远镜了,但它自 1963 年建成以来不停是天文学家探索宇宙的紧张工具,不停革新着人类对外太空的明白。1994 年天文学家使用阿雷西博对脉冲星举行研究时,发现了首个系生手星存在的证据。阿雷西博还发现了首个毫秒脉冲星,这种快速旋转的恒星可以被用作探求引力波的天文学时钟。别的,它照旧来自宇宙的秘密高能量辐射电波——重复快速射电暴(repeating Fast Radio Burst)的首个 " 记载者 "。
不外,阿雷西博最着名的工作,大概照旧探求外星文明。1974 年,时任阿雷西博天文台台长的 Frank Drake 和他的同事、闻名天文学家 Carl Sagan 使用这台射电天文望远镜向一个距地球 12000 光年的星系发射了天下首条星际信息,用图像刻画了人类、我们的 DNA 布局以及阿雷西博的标记性天线。从当时起,阿雷西博就不停在 " 凝听 " 那些大概来自外星文明的信号。




人类通过阿雷西博向宇宙发射的第一条信息丨 Wikipedia/Arne Nordmann
别的,阿雷西博拥有一台强盛的无线电发射机(它就安装在谁人被碰坏的圆屋下面),可以或许将无线电波聚集成非常小的辐射束发射出去。这些电波碰上太阳系中的天体(比方小行星)后会被反射返来,但回波的能量很小,只有阿雷西博如许口径巨大、敏捷度非常高的射电望远镜才气吸收。" 它发射吸收雷达信号的本领使它对行星科学的研究尤为贵重," 非红利构造 " 行星协会(Planetary Society)" 的首席科学家 Bruce Betts 如许对 Wired 表现。通过研究这些物体反射的无线电信号,行星科学家可以或许得到行星轨道的信息,构造出行星外貌的舆图,还能研究它们的构成身分。究竟上,阿雷西博在 NASA 的行星防御筹划中饰演了紧张脚色——他们的目的是对那些大概威胁地球安全的天体举行监测和处理。




悬吊在 " 大锅 " 上方的三角平台和收纳无线电发射机等装置的圆屋丨阿雷西博天文台
遍体鳞伤
这次变乱大概是阿雷西博遭遇的最严峻损伤,不外在此之前这台大型射电望远镜的运气也不怎么好。2014 年,一园地震破坏了一条钢索;2017 年,飓风玛利亚席卷加勒比海多个岛屿,波多黎各遭到了扑灭性打击,阿雷西博也受到严峻影响:悬在 " 大锅 " 上方的一根天线被狂风吹了下来,把主反射面的铝板戳了一个大洞,望远镜被迫关停了快要一周。其时全天下的天文学家都在争相观测首个进入太阳系的系外天体 " 奥陌陌 ",阿雷西博的缺席让不少天文学家错过了这次难过的观测时机。
落井下石的是,其时阿雷西博望远镜的主管单元美国国家科学基金委员会(NSF)已经不想再对它举行投资,正在思量将望远镜和天文台移交给其他机构。所幸 NSF 仍旧在 2018 年提供了 1230 万美元的修复资金,而且和以中佛罗里达大学为首的财团告竣了移交协议。但直到近来一次变乱发生时,飓风玛利亚的影响仍在连续——望远镜的布局破坏已经得到修复,然而技能职员依然在细致校准它的主反射面,资助阿雷西博规复对高频无线电波的敏捷度。
但是,科学家们没有放弃这台遍体鳞伤的射电望远镜。阿雷西博天文台行星宜居实行室主任 Abel Méndez 对《大西洋月刊》表现,他信赖阿雷西博望远镜会和从前一样,从近来一次的波折中规复过来。" 固然(又一次受损)是挺令人沮丧的," Méndez 说," 但我的想法是:‘好吧,先苏息一会吧,我们会返来的’。运气是可以被改变的。"
重要参考泉源:
https://www.wired.com/story/the-iconic-arecibo-telescope-goes-quiet-after-major-damage/
https://www.theatlantic.com/science/archive/2020/08/arecibo-observatory-damage-seti/615214/
https://www.ucf.edu/news/ucf-led-consortium-manage-arecibo-observatory-puerto-rico/

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